我国古代大乘佛教八大宗

2020-05-15

在我国佛教初具规模,始于汉明帝时期,隋唐时期是中国佛教的鼎盛时期,在这一时期,各宗先后兴起,呈现百花争艳的景象。

这一时期出现了很多佛教派别,其中影响较大的是大乘八大宗:三论宗、法相宗、天台宗、华严宗、禅宗、净土宗、律宗、密宗。

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三论宗主要依据鸠摩罗什所译《中观论》《百论》《十二门论》立宗。宗义以二谛圆融为总纲,以彻悟中道实相为究竟。这一宗实际上是龙树中观学说的直接继承者。隋朝绍兴嘉祥寺吉藏法师著疏弘传,集其大成,开创此宗,故此宗又名嘉祥宗。

唯识宗主要依据《解深密经》《瑜伽师地论》《成唯识论》,继承了无著、天亲的瑜伽学说,因此又称瑜伽宗。教义以万法唯识、三界唯心等为总纲,以转识成智为宗旨。住持慈恩寺的玄奘法师译传开创此宗,并和会十师之说为《成唯识论》,故此宗又名慈恩宗、法相宗。

天台宗主要以《法华经》《大智度论》等为依据,吸收了印度传来的和中国发展的各派思想,重新加以系统组织而形成的思想体系。宗义以五时八教为总纲,以一心三观、三谛圆融为中心思想。因为创始人智者大师住在浙江天台山,所以称为天台宗;因其教义主要依据《法华经》,故也称法华宗。

华严宗以《华严经》为依据,对《华严经》有深入的研究和精辟的阐发,是在前人三论、天台、法相等学说的基础上形成的一个思想体系。宗义以五教来判摄整个佛教,以六相、十玄、三观为中心思想。由贤首国师法藏法师继承杜顺、智俨思想而创宗,所以此宗又名贤首宗;又因以发挥“法界缘起”的思想为宗旨,又称法界宗。

禅宗主张禅定,即静中思虑,将心专注在一境上,一心参究,以期证悟本自心性,故又名“佛心宗”。创始人为菩提达摩,下传慧可、僧璨(càn)、道信,至五祖弘忍之下,分为南宗慧能、北宗神秀。北宗神秀一派主张渐修,盛极一时,但不久便衰歇;南宗慧能主张顿悟,后被尊为六祖,弘传甚盛。禅宗单传心印,虽强调不立文字、教外别传,但也有经典传承,达摩大师以四卷《楞伽经》传于二祖慧可,弘忍、慧能又教人诵持《金刚经》,以后更有《六祖坛经》和许多语录的出现。

净土宗以《无量寿经》《观经》《阿弥陀经》《往生论》为依据,由唐朝善导大师继承昙鸾(luán)、道绰(chuò)净土思想,集其大成而创立。此宗将一代佛教分为难易二道、自他二力、圣净二门:其他各宗依自力修戒定慧,在此土经三大阿僧祇劫成佛,为难行之圣道门;专修念佛——称念“南无(nāmó)阿弥陀佛”、依阿弥陀佛愿力(他力)往生西方极乐世界成佛,为易行之净土门。所以,此宗以念佛往生西方极乐世界为宗旨。净土宗行人不一定要通达经教,也不一定要静坐精修;行住坐卧皆可称念“南无阿弥陀佛”,只要信愿具足、一心念佛,临命终时即可蒙佛接引往生净土(欲详研净土教理,可参阅《善导大师全集》,慧净法师编)。由于法门简便,最易修持,所以唐朝以来,修学此宗人数最多,其他各宗行人也多兼修此法,使净土法门在中国最为普及。

律宗,因着重研习及传持戒律而得名。实际创始人为唐代道宣大师。因依据五部律中的《四分律》建宗,也称四分律宗;复因道宣住终南山,又有南山律宗或南山宗之称。由于律宗的盛行,人们在修学大乘戒定慧三学的过程中,仍然重视声闻乘的戒律。律学的研究,最重要的是善于分辨开、遮、持、犯(有的戒条,本来是不得触犯的,但在某种情况下可以开许,这叫开;有的戒条,比如饮酒,本无罪性,但能成为破毁诸戒的诱因,所以特为遮止,就叫遮)。某些状况往往难以断定是持戒还是犯戒,这就需要研究律学,根据律藏确定开、遮、持、犯的界限。

密宗由善无畏、金刚智、不空等从印度传入中国,依《大日经》《金刚顶经》建立三密瑜伽,事理观行,修本尊法。此宗以密法奥秘,不经灌顶、不经传授不得任意传习及显示别人,因此称为密宗。

为什么要分这么多宗派呢?统一起来不是更简捷吗?

由于众生根性千差万别,所以释迦牟尼佛应机施教,说八万四千法门。祖师观察时节因缘,指出适合大众的解脱之道,因此形成宗派。犹如出门远行,随个人条件的不同,有的走陆路,有的走水路,有的乘飞机。如果只限一种交通方式,很多人就难以成行了。不过,方法虽各有异,目的无非都是成就佛道。

既然抱着同样的目的,宗派之间为什么有异议呢?

所谓“横看成岭侧成峰”,因为观察角度不同,观察结果就有所差别。不同的经论之间乍看起来似乎矛盾,同一个问题往往有多种答案,这是因为佛说法是针对不同众生的缘故。譬如领人进城,对城东的人,告诉他向西走;对城西的人,告诉他向东走。《论语》中有一则故事,子路曾问孔子:“是否听到一个道理就照着做?”孔子回答说:“有父兄在,怎么能不请示就马上行动呢?”另一个弟子冉有问同样的问题,孔子却回答:“听到了就马上行动。”因为子路胆大冒失,而冉有过于谨慎,所以答案完全不同。



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